”Tutto quello che ho lo devo alla Spagna. Non ho mai pensato di giocare con la nazionale azzurra. In Italia del resto ci sono stato pochissimo, solo un paio d’anni”. Rimarrà deluso chi si attendeva un amarcord pugliese da Thiago Alcantara, ventenne astro nascente della Spagna di Del Bosque.

Il centrocampista e’ nato nel 1991 a San Pietro Vernotico, in provincia di Brindisi. Ai tempi il padre, il mediano brasiliano Mazinho, vestiva la maglia del Lecce, e decise di far partorire la moglie nell’ospedale a 20km da Lecce, dove lavorava in quel periodo il medico sociale del Lecce, Giuseppe Palaia, medico dei giallorossi da 37 anni.
Naturalizzato spagnolo, ha pero’ il passaporto brasiliano. Il suo futuro prossimo e’ ‘blaugrana’. Il Barcellona lo ha sotto contratto fino al 2015, ed ha predisposto una clausola rescissoria spaventa-acquirenti: 90 milioni di euro, una cifra in grado di freddare gli entusiasmi dei corteggiatori inglesi