E’ ormai delineata la nona edizione del “Torneo Carnevale di Gallipoli”, trofeo internazionale di Calcio Giovanile Categoria Esordienti (1999) in programma a Gallipoli, Santa Maria di Leuca e Racale dal 17 al 21 febbraio 2012. La manifestazione assume cadenza annuale a testimonianza del riscontro e del gradimento ottenuto nelle precedenti edizioni.

L’altra novità è rappresentata dai terreni di gioco che ospiteranno le gare: oltre al “Bianco” di Gallipoli e alla Cittadella dello Sport “Giovanni Paolo II” di Castrignano del Capo, i match dei gironi eliminatori si disputeranno anche al “Gen. Basurto” di Racale. La macchina organizzativa è al lavoro per completare gli ultimi aspetti logistico-organizzativi e garantire la migliore accoglienza possibile alle società partecipanti: Inter (campione uscente), Milan, Juventus, Lucerna (Svizzera), Zenith (Russia), Krasnodar (Russia), Los Aromos (Argentina), Taraggy (Azerbaijan), Perugia, Sud Tirol, OstiaMare, Ravenna, Lascaris, Futbol Club Roma, Prato e Capo di Leuca. Il prestigioso trofeo che verrà assegnato alla squadra vincitrice è opera dell’artista gallipolino Roberto Perrone. Il trofeo è realizzato in terracotta, cartapesta e pietre locali per evidenziare al meglio l’espressione dell’artigianato salentino. La scultura si sviluppa con forme irregolari, quasi a ricordare le linee del mare. Elemento principale e comune è il mascherone in cartapesta di impronta greca caratterizzante gli elementi architettonici che ornano i balconi barocchi del centro storico di Gallipoli. Il tutto è collegato da linee marcate, quasi come solchi nella terra, che partono dalla stilizzazione della fontana greca, simbolo della storia, cultura e continuità della tradizione gallipolina. Alla manifestazione, organizzata con il regolamento della Federazione Italiana Giuoco Calcio, in collaborazione con il Settore Giovanile e Scolastico Comitato di Maglie e dell’Associazione Italiana Arbitri Sezione di Casarano, patrocinata dalla Presidenza del Consiglio dei Ministri, dal Ministero della Gioventù e Sport, dalla Regione Puglia, dalla Provincia di Lecce, dal Comune di Gallipoli, dal Comune di Castrignano del Capo, dal Comune di Racale, dall’ENIT Agenzia Nazionale del Turismo, dall’AIC Associazione Italiana Calciatori, dall’AIAC Associazione Italiana Allenatori di Calcio, dalla Federazione Medico Sportiva Italiana e da Panathlon Lecce, sono stati invitati gli osservatori tecnici della squadre professionistiche di serie A, B, C e delle società dilettantistiche nazionali. Come da tradizione le rappresentative giovanili parteciperanno domenica 19 febbraio alla sfilata dello storico Carnevale di Gallipoli su corso Roma della Città Bella. Notevoli le ricadute turistiche legate alla manifestazione sportiva con numerose prenotazioni da parte anche delle famiglie che accompagnano i giovani calciatori alla scoperta del Salento e in termini di immagine e promozione del Salento.